Nefritis

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La nefritis se refiere a la inflamación de uno o ambos riñones. Puede ser causada por una infección, pero es más comúnmente causada por trastornos autoinmunitarios que afectan a los órganos principales. Por ejemplo, las personas con lupus tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar nefritis. En casos raros, esta condición puede ser heredada genéticamente, aunque no puede presentar en la infancia.

Complicaciones

Esta condición puede ser muy grave y, en algunos casos, es incluso mortal. Se asocia con una condición llamada proteinuria, en el que los riñones excretan proteínas del cuerpo en la orina. Cuando esto sucede, se pueden producir varios efectos secundarios graves, incluyendo coágulos sanguíneos que pueden conducir a un derrame cerebral.

La nefritis causa problemas adicionales, como la retención de agua, ya que los riñones no pueden funcionar adecuadamente para librar el cuerpo de agua. La retención de agua o edema, pueden causar más hinchazón de los pies, tobillos, piernas y manos. Este síntoma secundario generalmente se trata con diuréticos como Lasix ®, nombre genérico de furosemida, que pueden ayudar a reducir el edema y el dolor asociado con la inflamación.

Tratamiento

Principalmente, la nefritis tiende a ser tratada con antibióticos y también de vez en cuando con esteroides, particularmente en aquellos casos cree que es causada por el lupus. Esta condición es incurable cuando se asocian con el lupus, pero puede entrar en remisión. Aproximadamente la mitad de los casos se han asociado con el lupus, y con la forma hereditaria, entran en remisión.

Cuando la nefritis es causada por una infección, se trata de manera agresiva con antibióticos. El tratamiento con antibióticos puede tener que ser intravenosa durante varias semanas si la infección ha estado presente durante un largo tiempo, y si la infección es particularmente grave. Esto tiende a significar hospitalización.

Diagnóstico

La nefritis se diagnostica mediante la evaluación de la historia del paciente y los posibles precursores genéticos para la condición. Cuando éstos no existen, la historia reciente de la garganta o de la vejiga infección por estreptococo puede indicar nefritis infecciosa. Los que tienen lupus por lo general se dice que están predispuestos a esta condición y se les insta a informar sobre signos de hinchazón en las extremidades con su médico tan pronto como sea posible. Adicionalmente el dolor en los riñones, a cada lado de la espalda baja, puede indicar el desarrollo de la nefritis.

Los médicos también pueden ordenar pruebas de laboratorio, ya que el análisis de orina puede ser una ayuda importante en el diagnóstico de exceso de proteína en la corriente de la orina, así como la presencia de la infección. Los análisis de sangre pueden ayudar a diagnosticar esta afección. Un examen físico puede revelar que los riñones se hinchan, y en algunos casos, las imágenes por resonancia magnética (MRI) se utiliza para evaluar la cantidad de inflamación.

Prevención

La nefritis infecciosa es más fácil prevenir si un paciente con un dolor de garganta o infección de la vejiga se diagnostica a tiempo y se adhiere a tomar los antibióticos apropiados. Se puede reducir contraerla de infecciones del tracto urinario o de la vejiga con algunos cambios simples en el comportamiento. Estos incluyen el mantenimiento de una buena higiene cuando use el baño, como limpiar de adelante hacia atrás, beber mucho líquido y orinar cada dos horas para limpiar la vejiga.

La nefritis por lupus inducido por genética y no se pueden prevenir. Sin embargo, las personas con lupus son más predispuestas a desarrollar el tipo infeccioso, así, y puede observar las precauciones anteriores para ayudar a reducir el riesgo.

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